Eine Bitcoin-Transaktion entspricht 780.650 Visa-Transaktionen

Bitcoin verbraucht unmengen an Strom. Soviel wie 51.740 Stunden Video-Streaming auf YouTube.
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Der CO2-Fußabdruck einer BTC-Transaktion würde 780.650 Visa-Transaktionen entsprechen oder zwei Monate lang Strom für einen britischen Haushalt.

Laut Alex de Vries, ein Blockchain-Spezialist bei PwC, verbraucht Bitcoin zu Spitzenzeiten so viel Strom wie Chile. Die Gleichsetzung der Elektrizität, die bei einer einzigen Transaktion verbraucht wird, würde ausreichen, um ein Haus in Großbritannien 59 Tage lang, 780.650 Visa-Transaktionen oder sogar 51.740 Stunden Video-Streaming auf YouTube mit Strom zu versorgen.

Für den Betrieb verwendet Bitcoin ein Proof-of-Work-Validierungssystem, das die Netzwerkteilnehmer in Konkurrenz zueinander setzt. Letztere, die Miner, setzen Rechenleistung ein, um einen Block zu finden und die Blockbelohnung zu gewinnen. Sie verwenden meist dedizierte Maschinen, die ASICs genannt werden. Der Wert dieser Branche wird heute auf mehr als 4 Milliarden Euro geschätzt.

Schockierend ist, dass die durchschnittliche Lebensdauer eines Bitcoin-Mining-Geräts anderthalb Jahre beträgt. ASICs sind in der Tat schnell veraltet und würden „einen Berg von Elektronikschrott erzeugen, der schwer zu recyceln ist“, so Alex de Vries. Nach den vorgelegten Zahlen produziert das Bitcoin-Mining jährlich 10,64 Kilotonnen Elektronikschrott, fast die gleiche Menge wie in Luxemburg.

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Um ihren ökologischen Fußabdruck zu verkleinern, kündigen immer mehr Miner an, dass sie auf erneuerbare Energien setzen. Umweltschutzverbände warnen jedoch davor, dass viele Krypto-Mining-Infrastrukturen zunehmend von Kohlekraftwerken versorgt werden. Die Energieverschwendung von Bitcoin ist zu einem noch größeren Problem geworden, da viele Mining-Anlagen in Gebieten mit Kohlekraftwerken liegen.

De Vries behauptet, dass 98 % der Mining-Geräte niemals eine Transaktion verifizieren werden, was zu einem enormen und unproduktiven Stromverbrauch führt. „Sie nehmen sozusagen an einer riesigen Lotterie teil, und alle 10 Minuten hat man Glück und darf den nächsten Block produzieren“, erklärt er. De Vries behauptet auch, dass Miner, denen es nicht gelingt, neue Blöcke zu finden, sinnlos Energie verschwenden. Er berücksichtigt jedoch nicht die Dynamik von Mining-Pools und ignoriert die Vorteile, die eine große Hash-Power für die Sicherheit des Bitcoin-Netzwerks bietet.